30 år gamle Jose Manuel Perez er tiltalt for både smugling og ulovlig jakt på ville dyr og risikerer opptil 60 år i fengsel dersom han dømmes på alle punktene.

UTBYTTET: En del av fangsten til politiet.

Ifølge påtalemyndigheten skal Perez ha brukt sosiale medier til å arrangere smuglingen av dyr, de fleste av dem reptiler fra Mexico og Hongkong.

Han skal ha betalt personer for å kjøre dyrene fra Mexico til Texas, hvor han fikk dem sendt til familiens hjem i California. Deretter skal han ha videresolgt dem til kunder over hele USA. Dyrene skal til sammen være verdt rundt 7,3 millioner norske kroner.

Perez foretok også flere turer selv til Mexico for å plukke opp dyr, men ble pågrepet 25. februar da han prøvde å komme inn i USA med 60 krypdyr gjemt i poser under klærne sine, opplyser påtalemyndigheten. Flere ble funnet nede i mannens bukser, skriver ABC News.

Perez flyktet til Tijuana i juni mens han var ute på kausjon, men ble raskt tatt til fange og returnert til USA. ©