TTT Tricks tips & tech

Bulgarske spa-opplevelser

NO

I Bulgarias vakre Rhodopi-fjell ligger det en godt gjemt hemmelighet mennesker fra hele Østblokken har valfartet til i flere tiår.

BILLIG KUR: Vannmassasje er veldig populært – og billig. Det koster knapt 50 kroner for én behandling.

Etter hvert har også besøkende fra Vesten oppdaget de mange spa-anleggene i Velingrad. Det skyldes både de lave prisene, og kvaliteten på behandlingen, men fortsatt hersker det et lite hemmelighetens slør over dette spesielle stedet dypt inne i Bulgaria.

Gammel tradisjon

Kjøreturen fra hovedstaden Sofia tar ikke mer enn et par timer – opp vakre fjelldaler og langs glitrende elver. Etter noen mil vider Chepinska-elven seg ut i en stor innsjø, der Velingrad på 750 meter over havet ligger idyllisk til ved bredden.

Omgivelsene her, der Rila-fjellkjeden slutter og Rhodopi-massivet overtar, er usedvanlig inntagende, og verdt et besøk i seg selv. Dette området har i tillegg et annet gode, som har fått millioner av mennesker til å valfarte hit – nemlig mer enn 70 varme kilder med angivelig helbredende egenskaper.

– Selvsagt kommer jeg hit fordi det er billig, men behandlingen jeg får her er vel så god og profesjonell som den jeg opplever hjemme, forklarte nederlandske Jan.

Han lå på benken da vi besøkte Velina Hotel, et av flere spa-hoteller som om sommeren invaderes av helseturister.

Som mange andre vesteuropeere, ikke minst tyskere og nederlendere, drar han til Øst-Europa for spa-behandling. Her får du mye for pengene, og ikke minst en kompetanse nedarvet gjennom generasjoner. I disse omgivelsene er ikke egenpleie noe nytt og eksklusivt, men tvert imot noe svært mange unner seg.

I et større tidsperspektiv er nemlig vestlig medisin et relativt nytt fenomen. Fra gammelt av har bruk av urter, kildevann og massasje tjent som botemiddel for ulike lidelser.

TIL HEST: Bulgaria er et av de bedre stilte landene i den tidligere Østblokken. Men fremdeles er hest og esel mye brukt som transportmidler på landsbygda. DUKKERT: Soldagene er mange i Velingrad. Da er det godt – som her ved Velina Hotel (th) – å ha et basseng å avkjøle seg i. (Fotos: Bjørn Moholdt)

Hyggelige folk

Velina Hotel er som de fleste andre hotellene i Velingrad tradisjonelt, uten de store overraskelsene, og arkitektonisk kan ikke spa-avdelingen sammenlignes med de veldesignete helsefarmene du finner i Vest-Europa.

Behandlingsformene er heller ikke like sofistikerte, men det mangler likevel ikke på alternativer. Og det er lite å si på kompetansen.

Velina har alt fra tradisjonell, svensk massasje til vannmassasje og magnetterapi. Prislisten inneholder hele 33 ulike kuralternativer. Terapeutene er velutdannete og ellers kyndige, og det beste av alt er utvilsomt prisene. Full kroppsmassasje koster ikke mer enn rundt 150 kroner, og undervannsmassasje under det halve.

Et annet fint hotell med mye av det samme tilbudet er Grand Hotel Velingrad.

Bulgaria er for øvrig Balkans spiskammer. Både klima og jordsmonn på slettene østover fra Sofia og sørover mot Svartehavet er ideelt for matproduksjon. Og tilbudet av frukt og grønnsaker er noe av det mest imponerende jeg har opplevd. Prøv shopska, en tradisjonell salatbolle som inneholder mange av de mest fremtredende grønnsakene, med revet geitost på toppen.

Somrene i Velingrad er varme og tørre – faktisk skryter de her av å ha flest soldager i hele landet – og det inkluderer solkysten i øst. En viss postkommunistisk tristesse er å spore, men for meg i hvert fall er det også litt av fascinasjonen.

I tillegg til fantastiske, jordnære mennesker som slett ikke er redd for å slå av en prat. ©

Updated 03/02/2022